Die Rolle des Einzelnen beim Schutz der Umwelt

In dieser Lektion geht es darum, was jeder Einzelne tun kann, um die Umwelt zu schützen. Erfahren Sie, wie Sie mit kleinen Maßnahmen etwas bewirken können, indem Sie sich politisch engagieren. Machen Sie ein Quiz, um herauszufinden, ob Sie bereit sind, Ihren Beitrag zu leisten.
Spielt der Einzelne eine Rolle?

Wenn wir über die Umwelt der Erde sprechen, geht es um die Gesundheit der Atmosphäre, der Wälder, der Pflanzen, der Tiere, des Wassers und der einzelnen Ökosysteme. Alles, von den Wurzeln der Bäume unter der Erde bis zur Luft, die wir atmen, ist Teil der Umwelt, und die Gesundheit jedes einzelnen Teils wirkt sich auf die Gesundheit des Ganzen aus. Es gibt viele Bedrohungen für die Umwelt. Dazu gehören der durch Treibhausgase verursachte Klimawandel, die Luft- und Wasserverschmutzung, die Abholzung der Wälder und vieles mehr. Als Folge dieser vielen ernsthaften Umweltbedrohungen verändert sich die Erde. Schmelzende Gletscher zerstören den Lebensraum in der Arktis, und das Aussterben von Pflanzen und Tieren schreitet in rasantem Tempo voran. Es ist leicht, diese Liste anzuschauen und sich klein und unbedeutend zu fühlen. Schließlich leben auf der Erde über 7 Milliarden Menschen.

Aber die Vorstellung, dass der Einzelne keine Veränderungen bewirken kann, ist ein Mythos. Jeder Mensch muss seine eigenen Entscheidungen zum Schutz der Umwelt treffen. Wenn jeder in einer Demokratie beschließen würde, dass seine Stimme nicht zählt, würde niemand wählen. Wenn Demokratie funktionieren kann, dann kann auch Umweltschutz funktionieren. Sehen Sie es doch einmal so: Wir alle haben dieses Problem durch die Vernachlässigung der Umwelt verursacht. Das muss bedeuten, dass wir alle das Problem lösen können, indem wir sie schützen!

Alltägliche Handlungen

Es gibt Maßnahmen, die jeder Einzelne ergreifen kann, um die Umwelt zu schützen:

Erstens können wir recyceln, wiederverwenden und kompostieren. Recycling bedeutet, Abfall und Energieverbrauch zu reduzieren, indem gebrauchte Gegenstände wie Plastikflaschen in neue Gegenstände umgewandelt werden. Wiederverwendung bedeutet, Abfall zu reduzieren, indem man Gegenstände wie Einkaufstüten wiederverwendet. Bei der Kompostierung werden Lebensmittelabfälle dazu verwendet, nährstoffreiche Böden zu schaffen, anstatt sie auf der Mülldeponie zu entsorgen. Der durchschnittliche Amerikaner erzeugt täglich 4,3 Pfund Abfall. Ein großer Teil dieses Abfalls landet auf Mülldeponien, wo er Treibhausgase erzeugt, die den Klimawandel verstärken. Ein Teil davon landet im Meer, wo er das Meeresleben tötet. Und die Herstellung neuer Produkte verbraucht eine Menge Energie. Doch fast alle unsere Abfälle können recycelt, wiederverwendet oder kompostiert werden.

Auch im Verkehr können wir etwas tun, denn der Transport ist eine der größten Quellen von Treibhausgasen. Entscheiden Sie sich für die am wenigsten schädlichen Verkehrsmittel. Im Allgemeinen ist das Autofahren effizienter als das Fliegen. Mit dem Fahrrad zu fahren ist immer besser als mit dem Auto. Nehmen Sie einen Zug, eine Straßenbahn oder einen Bus, wann immer ein solcher verfügbar ist. Wählen Sie eine Wohnung in der Nähe Ihres Schul- oder Arbeitsortes, und entscheiden Sie sich für ein effizientes Auto. All diese Dinge können die Umweltbelastung verringern.

Eine weitere Möglichkeit, der Umwelt zu helfen, ist der sparsame Umgang mit Energie. Schalten Sie Geräte aus, wenn Sie sie nicht benutzen, verwenden Sie weniger Klimaanlagen (oder benutzen Sie Ventilatoren), trocknen Sie Ihre Wäsche auf einer Wäscheleine, wechseln Sie zu Energiesparlampen (LED-Birnen sind am besten!), drehen Sie Ihren Kühlschrank herunter, schließen Sie die Lüftungsschlitze der Klimaanlage, wenn Sie nicht im Raum sind, tragen Sie mehr Schichten, anstatt die Heizung zu hoch zu stellen, und schalten Sie alles aus, wenn Sie nicht zu Hause sind. Am meisten können Sie bewirken, wenn Sie Ihre Klimaanlage ausschalten und die Heizung herunterdrehen. All diese Dinge helfen, die Umwelt zu schützen, und sie sparen Ihnen Geld!

Sie können sich auch dafür entscheiden, regional einzukaufen. Lebensmittel aus der Region sind wegen der Umweltverschmutzung durch den Transport besser für die Umwelt. Je weniger Kilometer die Lebensmittel zurücklegen müssen, desto geringer ist die Umweltbelastung. Sie können Lebensmittel aus der Region in Fachgeschäften kaufen, auf einen örtlichen Bauernmarkt gehen oder sogar Ihre eigenen Lebensmittel in einem Garten anbauen! Außerdem ist es hilfreich, so viel wie möglich selbst zu kochen, anstatt abgepackte Produkte zu kaufen. Sie können auch den Fleischkonsum einschränken: Für die Herstellung von Gemüse wird viel weniger Energie benötigt als für Fleisch.